¿Qué es Bitcoin – Moneda Virtual o Revolución Digital?

Bitcoin

Bitcoin es una unidad de pago virtual, y la madre de todas las monedas digitales. Hoy, la capitalización de mercado de Bitcoin (BTC) se sitúa en torno a los 130 mil millones de dólares estadounidenses. Existen muchos nombres y denominaciones diferentes: moneda criptográfica, dinero virtual, inversión virtual, negocio de especulación, negocio de riesgo, medio alternativo de pago, etc.

La moneda no está basada en monedas físicas o notas que tienen valor, como el real o el dólar americano. Bitcoin es un medio de pago global y descentralizado, que sólo puede ser negociado en línea en Internet (con algunas excepciones, que discutiremos más adelante). En este contexto, descentralizado significa que la emisión y la negociación no son monitoreadas y liquidadas por estados o bancos, sino por un elemento de control central: el Blockchain.

¿Por qué fue inventado el Bitcoin?

Desde la década de 1990, el acceso a Internet ha tenido un crecimiento explosivo. Las puertas al mundo virtual y al comercio global están abiertas para todos. El comercio global, con monedas diferentes, dificulta las transacciones de pagos. Hay tasas altas, y las transferencias tardan varios días en procesarse.

Con Bitcoins, estas preocupaciones son una cosa del pasado. Con la moneda virtual, es posible enviar una transacción de Brasil a Japón dentro de unos minutos, a un costo muy bajo. Esto no requiere intermediarios como bancos o estados, sino que puede ser enviado directamente de una cartera (cartera virtual) a la cartera de otra persona. Por lo tanto, sólo puede utilizar Bitcoin con una conexión a Internet, a través de su notebook, tableta o su propio teléfono móvil.

Una desventaja que usted probablemente ha escuchado en los medios de comunicación es que Criptomonedas son blancos populares para los ataques de los hackers. Leemos, con cierta frecuencia, sobre robos a corredores de Bitcoin, como la Coinbase o la Poloniex. Por lo que es aún más importante tener una cartera de hardware (wallet). Con ella, usted almacena el saldo de su cuenta actual en un pendrive u otro dispositivo de almacenamiento, incluyendo sus contraseñas. Estos dispositivos son prácticamente inaccesibles para los hackers, ya que tiene una contraseña propia y utilizan una red independiente de la conexión de Internet del ordenador.

¿Cómo funciona Bitcoin? ¿Qué tecnología está detrás?

Simplificando, el núcleo de Bitcoin consiste en un sistema de pago y una unidad monetaria, que no es administrada centralmente, como nuestro sistema bancario. En su lugar, el sistema Bitcoin se distribuye en una red de ordenadores utilizando su propio software. Este sistema se basa en una base de datos descentralizada, administrada por los propios participantes. Esta base de datos es el llamado Blockchain: almacena todas las transacciones de Bitcoins que se han completado.

La única condición para participar en Blockchain es el llamado cliente Bitcoin, que se almacena en el disco duro local o es proporcionado por un proveedor de servicios en línea. Así, el sistema Bitcoin no está sujeto a restricciones geográficas y puede ser usado en todo el planeta. El único requisito es la presencia de una conexión estable con Internet.

La estructura Peer-To-Peer (P2P) de este sistema lleva a una completa descentralización del sistema Bitcoin. De la misma forma, el proveedor bit-torrent también puede ser un ejemplo usando esa lógica.

¿El Bitcoin es dinero real?

No es posible responder a esta pregunta con un “sí” o “no” claro. Hay tanto defensores, como críticos e instituciones, todos persiguiendo intereses diferentes para defender su postura. El Bitcoin se considera la moneda del futuro, una moneda virtual que no está sujeta a control centralizado y, por tanto, libre de la influencia de gobiernos y otras fuerzas.

El Banco define el Bitcoin de la siguiente forma:

LOS BITCOINS NO ESTÁN EMITIDOS NI GARANTIZADOS POR CUALQUIERA DE LAS AUTORIDADES MONETARIAS, PORQUE NO TIENE GARANTÍA DE CONVERSIÓN PARA MONEDAS SOBERANAS.

Esto significa que el Banco Central de Brasil no acepta Bitcoins o unidades de Bitcoin como dinero. Sin embargo, las unidades de Bitcoin pueden ser cambiadas por una variedad de servicios o bienes, y el número de puntos de aceptación está aumentando constantemente. Como en Japón, donde Bitcoin ya se reconoce como un medio legítimo de pago. La mayor diferencia para una moneda monetaria, en estado real, es la obligación legal de todos los operadores de usar la moneda nacional para liquidar las deudas.

Tasas y gastos de una transacción de Bitcoin

La proximidad geográfica no influye en la tasa de transacción. Sólo hay una tasa para el envío de Bitcoin y una para un minero en la red Bitcoin. La tasa del minero de Bitcoin recae sobre la primera persona que confirma y procesa la transacción. Pero, quien procesa la transacción no puede determinarse por adelantado. La tasa es una forma de recompensa por los gastos del minero con el hardware, la electricidad y otras tasas incurridas.

Sin embargo, las tasas de transacción sólo representan una pequeña parte de los costos reales de la transacción. Los mineros reciben una recompensa fija en forma de unidades Bitcoin recién creadas. Este proceso lleva a una expansión de la oferta monetaria y, por lo tanto, a costos adicionales, que son repasados, por las fuerzas inflacionarias, a todos los participantes del mercado (esto es: personas que poseen Bitcoin).

Cuando una persona concluye una transacción, puede determinar qué tasa desea pagar. Normalmente existen tasas para 3 tipos de transacciones: lentas, normales y rápidas. Las transacciones rápidas tienen las tarifas más grandes, y las transacciones lentas son más baratas. Pero también tardan más tiempo en llegar el Bitcoin al destinatario. Es importante destacar que, en casi todos los casos, no existe gran diferencia entre las tasas a pagar, ya que los valores rondan apenas centavos de reales.

La tasa mínima vigente para una transacción es de aproximadamente 2 centavos. Sin embargo, la carga mínima recomendada es mucho mayor, y es de unos 5 centavos (0,0001 BTC). Naturalmente, estos valores flotan y no se consideran fijos. Esta tasa también está predefinida en la mayoría de las carteras. Esto puede ser una confirmación de transacción, dependiendo de la carga de la cadena de bloques en minutos. En comparación, una transferencia bancaria tarda al menos un día, y las transferencias internacionales normalmente significan altas tasas bancarias asociadas y más demora.

¿El Bitcoin se puede utilizar de forma anónima?

Como el Bitcoin se puede negociar en cualquier lugar donde Internet esté disponible, esto ya es una respuesta indirecta a esta cuestión. Aunque hay algún anonimato, dejamos huellas digitales dondequiera que estemos en la red. Incluso si utilizamos la forma más segura y encriptada (navegador Tor encriptado o un software que ofusque nuestro IP), los profesionales de TI probablemente podrán rastrear cualquier transacción en caso de emergencia.

Sin embargo, hay un cierto anonimato. Los datos de Blockchain se envían a través de una clave privada codificada. Así es difícil para los particulares y las empresas obtener más información sobre una transacción.

Sin embargo, se debe tener en cuenta que este anonimato también tiene límites. Todas las transacciones entre dos suscriptores se registran en un sistema público de reservas (el Blockchain), y se almacenan permanentemente en toda la red. No hay datos personales, pero se pueden leer las direcciones que han finalizado la transacción. Como resultado, su remitente o destinatario puede ser determinado específicamente en caso de demanda judicial o afines.

Esto hace de Bitcoin una moneda más rastreable que, por ejemplo, el cambio de dinero en moneda entre personas. Los corredores de Bitcoin que permiten el cambio a monedas nacionales están sujetos a disposiciones legales estrictas para salvaguardar la lucha contra el blanqueo de capitales.

¿El Bitcoin es seguro?

El sistema completo de la red Bitcoin es muy complejo y no se puede describir en una frase. La seguridad sólo puede garantizarse si todos los parámetros y elementos relevantes se comunican entre sí, sin problemas. Hay cada vez más proveedores digitales que aceptan Bitcoin como medio de pago. Es posible comprar un alojamiento web en Hostinger, pagando con Bitcoin. Pero también existen tiendas locales que aceptan Bitcoin, sobre todo en Japón, Suiza y Austria.

Por supuesto, los hackers están comprobando todas las posibilidades a lo largo de la cadena de consumidores, a fin de descubrir cualquier punto débil para robar dinero. Como ya se ha mencionado, algunos corredores han sido objeto de grandes ataques de hackers.

En general, los sitios son atacados a través de los llamados ataques DDos. Esta es también la razón por la que usted recibe un mensaje de su corredora que dice que está comprobando un ataque DDos. Tal es un tipo de ataque de sobrecarga en un único sitio. En el proceso un gran número de pedidos se hace al servidor en el que se encuentra la correduría. Esto lleva a una sobrecarga del sitio. En ese momento puede ser posible espiar la red de computadoras y acceder a los datos almacenados.

Por eso no hay un 100% de seguridad al usar la red Bitcoin, o al intercambiar monedas en corredores online. En cualquier caso, es muy recomendable utilizar una cartera de hardware. Con ella, usted puede protegerse, y es definitivamente más seguro que usar carteras en línea de algunos corredores.

¿Vale la pena invertir en Bitcoin?

Esta cuestión también es difícil de responder. El precio de todas las criptomonedas es muy volátil (puede fluctuar ampliamente), como el precio del oro (aunque sujeto a la volatilidad). Las fluctuaciones en el precio de en Bitcoin de varios cientos de dólares al día no son inusuales.

Así que si usted está tratando con Bitcoin o quiere invertir en BTC, debe gastar sólo dinero que pueda perder, sin correr riesgo de insolvencia privada o de empresa. Hay muchas historias de éxito y las criptomonedas ya han hecho a algunos millonarios.

Las previsiones dicen que el precio del Bitcoin puede subir en el futuro, pero está claro que hay también el riesgo que el precio caiga mucho de un día para el otro. Haga sus investigaciones y decida por usted, con base en la información que ponemos a su disposición aquí y en otros lugares.

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